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Eremo Santuario della Madonna di Pietrabona - Castel di Ieri (Aq)

Descrizione: la chiesa romitorio della Madonna di Pietrabona sorge in una piccola gola della Valle Subequana, fra Castel di Ieri e Goriano Sicoli.

Tra la folta vegetazione una rozza croce lignea annuncia l'ingresso al santuario, che sfrutta un terrazzo roccioso completamente occupato dagli edifici costruiti tra le pareti ed il ciglio del burrone. L'accesso al terrrazzo è chiuso da un alto muro che rende il luogo sicuro e quasi fortificato. Un'ampia gradinata conduce sul sagrato della chiesa, dalla quale si gode un magnifico paesaggio, e di fronte all'ingresso una bocca di cisterna raccoglie l'acqua piovana. La chiesa presenta una facciata quadrata, in cui l'ingresso e le finestre sono contornate da semplici cornici liscie. Anche l'interno, sormontato da volta a botte, è molto semplice e la linearità delle pareti nude viene interrotta solo dall'acquasantiera e dalla cassetta dell'elemosina litiche. Sulla parete di fondo della chiesa si conserva un affresco di modesto livello. Di lato all'altare un corridoio stretto, ricavato nello spessore del muro esterno, conduce in due stanze comunicanti individuate come sagrestia. Da qui, attraverso una botola posta sul pavimento, si scende in un'ampia grotta, una sorta di catacomba, illuminata da due piccole aperture. L'accesso alla zona abitativa, posta al secondo piano, avviene attraverso un ingresso laterale alla chiesa. Da un'anticamera ricavata nella roccia si accede in due ambienti e, attraverso un breve cunicolo, si può arrivare nella parte posteriore del complesso, dove un piccolo orto occupa quanto rimane del terrazzo roccioso. Sulla parete di roccia a monte della chiesa un grosso arco dà l'accesso ad un altro ambiente, che in tempi passati, doveva essere dotato di un piano superiore o di un piccolo soppalco ligneo. Questi ambienti, insieme al vano di accesso alla parte abitativa, costituivano il nucleo originario del santuario.

Storia e leggende: le prime notizie sul luogo di culto risalgono alla fine del XII secolo e sono contenute nelle Bolle papali di Lucio III (1183) e di Clemente III (1188) dove compare "ecclesiam Sancte Sarie in Pietrabona cum hominibus er pertinentiis suis". Esso venne nuovamente citato nel 1223 nella bolla di papa Onorio III.  La leggenda di fondazione del Santuario è legata al voto di un fedele contadino scampato ad un'alluvione grazie all'invocazione della Madonna della Pietra, da cui deriverebbe la denominazione Madonna della Pietrabona. Si può ipotizzare una sovrapposizione del culto cristiano su un antico santuario dedicato alla dea Bona, visto che la zona era densamente popolata e che scavi archeologici hanno riportato alla luce resti di un tempio.

Riti ed eventi: la Madonna di Pietrabona viene festeggiata il martedì dopo Pasqua quando, durante la processione, la statua viene portata fino al Santuario.

Nei dintorni: Tempio Italico, Borgo medievale di Castel di Ieri (Aq) immerso nel Parco Sirente-Velino .

Come arrivare: A24/A25 RM-PE uscita Pratola Peligna-Sulmona/ seguire indicazioni per Raiano/ Molina/ Castelvecchio Subequo/ Castel di Ieri da Napoli: A1 NA-RM uscita Caianello/ seguire indicazioni per Castel di Sangro/ Roccaraso/ Sulmona/ Pratola Peligna/ Raiano/ Castelvecchio Subequo/ Castel di Ieri

Accessibilità: è una comoda passeggiata, percorribile in gran parte in macchina, ma molto consigliata a piedi. Si parte da Castel di Ieri con un lieve dislivello (circa 100 m) per circa 7 km tra andata e ritorno per un tempo medio di circa 3 ore.

Informazioni: Sito web

L.T. 01-07-2020

 

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42.0859139, 13.7472117